Torsdag, juni 28, 2012

(Photo: Mike Brown)

Unge demonstranter fra Tahrir-plassen i Kairo, miljøvernaktivister og korrupsjonsjegere, regjeringsmedlemmer og presidentkandidater var blant deltakerne fra 32 nasjoner som kom sammen i IofCs konferansesenter i Panchgani, India, tidligere i år. De ville gi et alternativ til diktatur og vold og bidra til en kultur av forsoning og ærlighet.

I et videofilmet budskap til konferansen bad den burmesiske Nobelprisvinneren Aung San Suu Kyi om deltakernes ”årvåkne støtte” til den videre kampen for frihet og demokrati i Burma. Hun hadde i sin ungdom, sammen med sin mor og søster, deltatt i en MRA-samling (nå IofC) i Caux, Sveits.

"I dialogen om demokrati ønsker jeg at dere konsentrerer dere like mye om ansvaret som om rettighetene. Hvordan utvikle en demokratisk ansvarsfølelse? Hvor grunnlegges den? I familien? I skolene? På universitetet? Under valgene?... Det finns mange måter, men jeg personlig tror det starter i familien."  Aung San Suu Kyi, i videohilsen til IofCs demokratikonferanse på Asia Plateau.

”Det avgjørende spørsmålet er om vi er lydige mot vår samvittighet. Det som er moralsk galt, kan aldri være politisk riktig,” uttalte en av deltakerne, Malaysias tidligere visestats-minister Anwar Ibrahim. Han advarte Vesten mot islamfrykten, og viste til at Indonesia, med verdens største muslimske befolkning, hadde vendt tilbake til demokrati etter en periode med diktatur.

Miljøvernaktivisten og filmskaperen John Liu brukte en video han hadde laget for å vise hvordan 3500 kvadratkilometer av forurenset jord på Kinas Loess-platå hadde blitt rehabilitert. Samtidig utfordret han menneskenes ”vanvittige og hensynsløse jakt på økt produksjon og forbruk”. Fra den indiske delstaten Rajasthan kom lederen for ”Retten til å vite”-kampanjen som trener landsbyene i å kontrollere regjeringens kontrakter og tjenester.

På ”Frihetsplassen” i Panchgani-senteret var det daglige møter hvor hvem som helst kunne ta ordet og snakke i to minutter. Tidlige morgenmøter var viet til å ”styrke demokratiets røtter”. Her kunne alle dele fra sin morgenmeditasjon eller fortelle hva endring betydde for dem.

En av de unge demonstranter fra Tahrir-plassen i Kairo siterte Mahatma Gandhi: ”Hvis du møter maktens arroganse med revolusjonens arroganse, vil makten vise seg å være den sterkere”. Han mente at ydmykhet ville være blant demonstrantenes sterkeste våpen.

Den egptisk/britiske barnelegen Omnia Marzouk, nyvalgt president i IofC, ba som araber de tilstedeværende sør-sudaneserne om tilgivelse for slavehandelen som ble drevet gjennom deres land.

20 fra den nye staten Sør-Sudan hadde kommet til Panchgani-møtet. Gruppen ble ledet av landets visepresident, dr. Riek Machar Teny, og omfattet tre parlaments-medlemmer og formannen i landets antikorrupsjonskommisjon. Andre afrikanske deltakere kom fra Nigeria, Sør-Afrika, Lesotho, Rwanda og Kenya. Kenyaneren Bedan Mbugna, en av kandidatene ved Kenyas neste presidentvalg, fortalte om sitt arbeid for å få marginalisert ungdom vekk fra kriminalitet og drap. Etter at Mbugna gjentatte ganger hadde besøkt en av dem i fengselet, hadde vedkommende avsverget vold og bestemt seg til å bygge livet på sin religiøse tro.

Prabha Kumar, den indiske regjeringens tidligere kabinettsekretær, var en av konferansens vertskap. Han avsluttet de fire dagenes samling med å forsikre at Panchgani-senteret ville stå til disposisjon for å bidra til en oppfølging av beslutningene og prosjektene som kom frem i løpet av konferansen.